Wat is Diabetes?

Wat is diabetes?

Diabetes is één van de meest voorkomende ziektes in Nederland. Een chronische stofwisselingsstoornis waar naar schatting meer dan 1 miljoen mensen in Nederland mee leven. Bij diabetes is er sprake van een te hoog glucosegehalte (suiker) in het bloed. Het glucose is onze energiebron en we krijgen het dagelijks binnen met ons eten. Onder invloed van het hormoon insuline wordt het gelijkmatig verdeeld over al onze lichaamscellen. Ons lichaam houdt de waarden van het glucosegehalte in het bloed binnen bepaalde grenzen, zodat het niet te hoog maar ook niet te laag wordt. Bij diabetes is dit evenwicht verstoord. Dit kan zijn doordat de alvleesklier niet meer genoeg insuline aanmaakt of dat het lichaam ongevoelig is geworden voor de insuline. Er blijft te veel glucose in het bloed en uiteindelijk wordt het uitgeplast in plaats van gebruikt als energie. Hier kunnen bepaalde lichamelijke klachten bij horen zoals: veel plassen, dorst, moeheid, jeuk en onbedoeld afvallen.

Er zijn drie soorten (typen) diabetes te onderscheiden: type 1, type 2 en zwangerschapsdiabetes. Bij type 1 diabetes heeft het lichaam een duidelijk tekort aan insuline. Het is dan nodig dagelijks insuline te spuiten om de bloedglucose op peil te houden. Type 1 diabetes komt meestal op jongere leeftijd voor. Type 1 diabetes is een auto-immuunziekte. Het eigen afweersysteem is de oorzaak, behalve ziektes richt het afweersysteem zich op lichaamseigen cellen. In dit geval vernietigt het de cellen die insuline aanmaken. Over de oorzaak hiervan is nog maar weinig bekend. Bij type 2 diabetes is er sprake van een stoornis in de aanmaak van insuline en zijn de lichaamscellen niet in staat voldoende glucose op te nemen. Dit wordt ook wel insulineongevoeligheid genoemd. Bij type 2 diabetes speelt erfelijkheid een rol maar ook ongezonde voeding, ernstig overgewicht (vooral zichtbaar rond de buik), te weinig lichaamsbeweging en stress. Gezond leven kan type 2 diabetes voorkomen of uitstellen. Naast type 1 en 2 diabetes zijn er ook een aantal minder vaak voorkomende vormen van diabetes, zoals genetische vormen of diabetes veroorzaakt door medicijnen zoals prednison.

Een huisarts kan door middel van een vingerprik en het meten van een druppel bloed vaststellen of u diabetes heeft.